Sedimentos erosionados al Oeste de Candor Chasma
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Sedimentos erosionados al Oeste de Candor Chasma
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La imagen muestra una depresión de paredes escarpadas sobre rocas estratificadas con tonalidades suaves en el sistema de cañones del Valles Marineris. Esta formación, conocida como Ceti Mensa, se localiza en la parte occidental de Candor Chasma, en la zona norte del Valles.

El origen de Ceti Mensa y de otros depósitos estratificados en los cañones es fuente de un vivo debate cuyas propuestas incluyen depósitos lacustres, de cenizas volcánicas, depósitos eólicos de arena y polvo, y también depósitos de tipo glaciar. Las recientes observaciones espectrográficas de las sondas Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter han permitido identificar cristales de óxido de hierro y de sulfato magnésico hidratado, minerales que se forman en medios acuosos, como ocurre en La Tierra con la kieserita (sulfato hidratado de magnesio) que se produce normalmente por evaporación de salmueras.

Un examen detallado de la imagen revela la existencia de bandas delgadas en los estratos expuestos a la erosión constante y aporta otro valioso indicio sobre la procedencia de Ceti Mensa. El bandeado se produce por la altenancia de un material oscuro con otro brillante y su espesor varía desde unos pocos metros hasta el nivel de resolución de la imagen, que es de unas decenas de centímetros. Las bandas son paralelas aunque sobre la superficie irregular y erosionada presentan un aspecto ondulado.

Este bandeado es muy similar al que se da en los depósitos terrestres de naturaleza lacustre y también en las rocas sedimentarias creadas en ambientes acuosos y en condiciones de baja energía. Por el contrario, otras estructuras como los estratos oblicuos, que son distintivos de los depósitos eólicos, o los cantos rodados y los fragmentos de roca (clastos) que son típicos de los sedimentos glaciares, no están presentes en la zona. Si esta interpretación es correcta, el espesor de Ceti Mensa sugiere que su formación se debió a la existencia en la zona de grandes masas de agua en reposo de hasta varios kilómetros de profundidad.

 
Fecha de adquisición:
02 de augusto de 2008

Hora de Marte:
3:22 PM

Latitud (centro):
-5.5°

Longitud (Este):
284.1°

Distancia al objetivo:
278.1 km

Escala de la imagen original:
27.8 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 83 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
19.6°

Ángulo de fase:
73.1°

Ángulo de incidencia Solar:
57°, y el Sol está localizado 33° encima del horizonte

Longitud Solar:
107.2°, verano del norte

JPEG
Blanco y negro
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proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

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Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.