Dunas cubiertas de escarcha en la región Polar Norte
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Dunas cubiertas de escarcha en la región Polar Norte
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En esta imagen puede observarse una serie de dunas en planicies situadas en el Norte de Marte, la cual guarda similitud con las imágenes tomadas en momentos en que la superficie se encontraba cubierta por escarcha.

Sin embargo, los datos obtenidos por el Espectrómetro Compacto de Imágenes de Reconocimiento de Marte (en inglés Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, o CRISM) en el mismo momento no muestran evidencias de escarcha producida por el agua o por dióxido de carbono en este lugar. Es posible que esta zona se encuentre cubierta de polvo, ensombreciendo el material oscuro que se encuentra presente de manera característica en dunas de este tipo. Esta posibilidad concuerda con el espectro obtenido por el instrumento CRISM.

La orientación de las dunas indica que éstas se formaron por vientos que soplaban generalmente desde la parte superior derecha a la zona inferior izquierda. Las ondulaciones en las dunas muestran que los patrones de viento causantes de su formación son más complejos, siendo la forma de las dunas un factor que afecta a la dirección del viento.

Se desconoce si estas dunas se encuentran activas en la actualidad (es decir, si éstas se mueven en el presente por la acción del viento) o si, por el contrario, han mantenido su posición durante largos espacios de tiempo. Si las dunas se encuentran realmente cubiertas de polvo, ello indicaría que hace tiempo que no son activas.

Entre las dunas puede observarse la superficie subyacente perteneciente a las planicies del Norte. En algunos lugares, ésta se ha fracturado en bloques poligonales, sugiriendo que el hielo está presente (o lo estuvo) bajo la superficie. Bloques de un metro de envergadura también pueden observarse en otros lugares de las planicies. El origen de estos bloques no se conoce aún, aunque podría tratarse de vestigios de erosión de material que hace tiempo cubría esta región.

Traducción: Oscar Augusto Rodriguez Baquero (Museo Español del Espacio)
 
Fecha de adquisición:
03 de diciembre de 2006

Hora de Marte:
2:55 PM

Latitud (centro):
76.7°

Longitud (Este):
109.6°

Distancia al objetivo:
316.8 km

Escala de la imagen original:
63.4 cm/pixel (con 2 x 2 binning) así los objectos de 190 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
50 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
4.8°

Ángulo de fase:
62.5°

Ángulo de incidencia Solar:
66°, y el Sol está localizado 24° encima del horizonte

Longitud Solar:
144.9°, verano del norte

JPEG
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.