Arena oscura y lecho rocoso brillante en Terra Meridiani
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Arena oscura y lecho rocoso brillante en Terra Meridiani
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Esta imagen HiRISE muestra arena oscura cubriendo el brillante lecho rocoso en la región de Marte llamada Terra Meridiani.

El vehículo MER Opportunity se encuentra actualmente explorando Meridiani, pero está a unos 500 kilómetros en dirección oeste-sudoeste de aquí (como lo estaba en 2007).

En esta imagen el terreno se puede dividir en tres grandes clases. Las crestas oscuras espaciadas regularmente, con una de sus laderas más deprimida que las demás (en este caso la noroeste), indican que el material ha sido transportado y depositado allí por el viento para formar dunas y rizaduras de gran tamaño.

Sobre las laderas y entre las dunas/rizaduras se encuentran unos rizaduras de menor tamaño. El tono oscuro de la arena y los análisis composicionales de material análogo realizado por Opportunity, indican una composición basáltica. Esto contrasta con la mayoría de la arena en la Tierra, donde las arenas que predominan son las compuestas por cuarzo.

Las arenas basálticas que se encuentran tanto aquí como en cualquier otra zona de Marte fueron formadas probablemente por el colapso de roca volcánica a causa del agua, el viento, los impactos, el viento o quizá de otro tipo de procesos. Entonces fue cuando el viento las ordeno formando dunas y rizaduras. Dos extensiones de terreno relativamente libre de arena se pueden ver en la parte superior de la imagen. El material gris en el centro superior tiene un patrón poligonal cuando se observa a alta resolución. Los polígonos pueden ser patrones de fracturas (diaclasas) inducidos por fuerzas de estrés locales o posiblemente por desecación de el material original que dio origen a la unidad gris. Este patrón se puede encontrar en rocas con altos contenidos de hematites en la zona donde se encuentra Opportunity.

El tercer tipo de unidad se encuentra en centro superior de la imagen y es un terreno compuesto por roca brillante de origen desconocido. Esta localizada en la base de un acantilado, encontrándose sobre la unidad gris anteriormente mencionada. Por lo tanto, el material brillante puede ser más antiguo que la unidad poligonal gris. Debido a que ambas unidades se encuentran expuestas a día de hoy, ambas debieron de encontrarse parcialmente descubiertas en el pasado, y la arena las ha cubierto de nuevo recientemente en algunas zonas.

Traducción: Antonio Molina
 
Fecha de adquisición:
20 de noviembre de 2006

Hora de Marte:
3:31 PM

Latitud (centro):
1.5°

Longitud (Este):
0.4°

Distancia al objetivo:
268.6 km

Escala de la imagen original:
desde 26.9 cm/pixel (con 1 x 1 binning) hasta 53.7 cm/pixel (con 2 x 2 binning)

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
0.0°

Ángulo de fase:
54.2°

Ángulo de incidencia Solar:
54°, y el Sol está localizado 36° encima del horizonte

Longitud Solar:
138.4°, verano del norte

JPEG
Blanco y negro
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Color IRB:
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proyectado

Colores combinados RGB:
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Color RGB:
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Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.