Cárcavas heladas en el verano boreal
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Cárcavas heladas en el verano boreal
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Muchas de las imágenes muestran que las cárcavas que aparecen en Marte se han formado sobre las paredes de los cráteres de impacto tanto del hemisferio Norte como del Sur. Cárcavas como las que aparecen aquí tienen una cuenca en la parte superior de la pared del cráter y canales que bajan pendiente abajo y que acaban en abanicos de sedimentos sobre el fondo del cráter.

Algunas de estas cárcavas muestran actividad en la actualidad, con la aparición de nuevos materiales sobre los abanicos. Muchos científicos creen que estas cárcavas han sido excavadas por agua líquida, por lo que su actividad actual es de un inmenso interés. Recientemente, sin embargo, una teoría alternativa está ganando adeptos.

Un análisis de la actividad de las cárcavas en cráteres y sobre dunas de arena muestras que la actividad de estas parece ocurrir solamente en invierno en los momentos más fríos del año. La teoría alternativa afirma que la actividad de las cárcavas aparece cuando la acumulación de hielo en las cuencas de estas provoca una avalancha de material sin suelto, sin consolidar, y que por lo tanto es un proceso que no necesita de agua para ocurrir.

Esta imagen tomada por la cámara HiRISE muestra cárcavas sobre la pared de un cráter de la región polar del Norte. Aunque se tomó a finales de verano, puedes ver el hielo sobre las cuencas de las cárcavas, que además apuntan hacia el polo, lo que hace que pase a la sombra durante mucho tiempo, permitiendo que el hielo aguante durante más tiempo. La imagen completa muestra que la cara opuesta (la que da al Sur) tiene cárcavas similares, pero no tienen hielo durante esta estación. Los científicos están analizando muchas imágenes parecidas para intentar responder la pregunta de si el agua líquida es responsable de las cárcavas o no.

 
Fecha de adquisición:
18 de augusto de 2010

Hora de Marte:
2:45 PM

Latitud (centro):
69.3°

Longitud (Este):
274.0°

Distancia al objetivo:
326.7 km

Escala de la imagen original:
65.4 cm/pixel (con 2 x 2 binning) así los objectos de 196 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
50 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
14.9°

Ángulo de fase:
71.0°

Ángulo de incidencia Solar:
58°, y el Sol está localizado 32° encima del horizonte

Longitud Solar:
134.9°, verano del norte

JPEG
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proyectado

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Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.