Cambio climático registrado en los estratos del Polo Norte
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Cambio climático registrado en los estratos del Polo Norte
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Los depósitos estratificados del Polo Norte están formados capas de hielo y polvo de hasta 3 kilómetros de espesor y aproximadamente 1000 kilómetros de diámetro. Podemos ver las capas expuestas en las paredes de los valles y de los escarpes excavados en los depósitos, como la pared del valle fotografiada aquí.

La región brillante en la parte superior es una superficie plana sobre la pared del valle y que está más elevada que el terreno que hay por debajo. La pared que deja expuestase estas capas tiene una altura de aproximadamente 600 metros.

Se piensa que los depósitos estratificados del Polo Norte se formaron recientemente (hace millones de años), debido a las variaciones rítmicas de la órbita de Marte que cambiaron la distribución del hielo de agua sobre el planeta. Mientras el hielo se movía hacia y desde las regiones polares en respuesta los cambios en el clima global, los estratos de hielo y polvo se iban formando en los polos. Estudiando la historia de estos depósitos, esperamos entender cómo ha ido cambiando el clima de Marte. Esto es parecido a cuando los científicos aquí en la Tierra estudian los sondeos de hielo extraídos de la Antártida y Groenlandia para entender cómo ha cambiado el clima de la tierra en las últimas decenas de miles de años.

Hay tres cosas inmediatamente aparentes en la imagen sobre las capas expuestas en esta cara del valle. Primero, las capas individuales tienen diferentes texturas superficiales. Algunos científicos piensan que las distintas texturas superficiales reflejan un cambio en las propiedades físicas (como el contenido en polvo o el tamaño de grano de hielo) de las capas, y estudiando los patrones de la secuencia de las texturas de estas capas podemos conocer detalles sobre el clima en el cual se han formado estas.

En segundo lugar, se observan varias discordancias, o lugares donde una capa se ve interrumpida o cortada por una que se deposita encima. Estas discordancias se deben a periodos donde las capas sufrieron algún tipo de erosión, seguidos por otros donde se depositaron nuevas capas. Haciendo un mapa de los lugares donde se producen estas discordancias podemos saber cómo el depósito ha crecido o disminuido a lo largo del tiempo, y también cuando han ocurrido grandes cambios en el clima que provocaron la eliminación del hielo de agua de las regiones polares.

Por último, las rayas oscuras y brillantes que aparecen en la imagen son debidas al viento de superficie que al soplar provoca movimientos sobre la escarcha superficial, y que nos sirve para conocer las direcciones del viento en el actual clima polar.

 
Fecha de adquisición:
06 de julio de 2010

Hora de Marte:
4:28 AM

Latitud (centro):
80.7°

Longitud (Este):
42.1°

Distancia al objetivo:
316.7 km

Escala de la imagen original:
31.7 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 95 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
0.1°

Ángulo de fase:
71.1°

Ángulo de incidencia Solar:
71°, y el Sol está localizado 19° encima del horizonte

Longitud Solar:
114.5°, verano del norte

JPEG
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Colores combinados RGB:
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Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.